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Científicos del Instituto de Tecnología de California ( Caltech ) han descubierto una nueva especie de gusano que prospera en el ambiente extremo del Lago Mono ( Estados Unidos ). ’, tiene tres sexos diferentes, puede sobrevivir 500 veces la dosis letal humana de arsénico y transporta a sus crías dentro de su cuerpo como un canguro, según publican en la revista ‘Current Biology’. El lago Mono, ubicado en las Sierras del Este de California, es tres veces más salado que el océano y tiene un pH alcalino de 10. Antes de este estudio, solo se sabía que otras dos especies ( además de bacterias y algas ) vivían en el lago : camarones y moscas alcalinas.

gusano

En este nuevo trabajo, el equipo descubrió ocho especies más, todas pertenecientes a una clase de gusanos microscópicos llamados nematodos, que prosperan en el lago y sus alrededores. Esa simplicidad lo convierte en un organismo modelo útil para estudiar cuestiones fundamentales de neurociencia y además prospera fácilmente en el laboratorio bajo temperaturas y presiones normales.

Como los nematodos se consideran el tipo de animal más abundante en el planeta, los antiguos estudiantes de posgrado de laboratorio de Sternberg, Pei - Yin Shih y James Siho Lee pensaron que podrían encontrarlos en el duro entorno de Mono Lake. Las ocho especies que encontraron son diversas, desde microbios benignos hasta parásitos y depredadores, todos ellos resistentes a las condiciones cargadas de arsénico en el lago y, por lo tanto, se consideran extremófilos, organismos que prosperan en condiciones inadecuadas para la mayoría de las formas de vida. ’ se descubrió que podía prosperar en el laboratorio en condiciones normales y no extremas.

Solo unos pocos extremófilos conocidos en el mundo pueden estudiarse en un entorno de laboratorio. “ Los extremófilos nos pueden enseñar mucho sobre estrategias innovadoras para lidiar con el estrés –destaca Shih en un comunicado–. El agua potable contaminada con arsénico es un importante problema de salud mundial ; Comprender cómo los eucariotas como los nematodos tratan el arsénico ayudará a responder preguntas sobre cómo la toxina se mueve y afecta las células y los cuerpos.

Pero más allá de la salud humana, el estudio de especies extremas como los nematodos del lago Mono contribuye a una imagen global más grande del planeta, dice Lee.

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