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A pesar de que las plantas no tienen un sistema nervioso, estas reaccionan a la mordida de un insecto o animal. Esa reacción tiene como función activar un sistema de ‘defensa’, propagar y compartir el ‘dolor’ con otras plantas.

Estas sorprendentes conclusiones son el fruto del trabajo de un grupo de botánicos, microbiólogos y bioquímicos estadounidenses que estudió las reacciones de la ‘Arabidopsis thaliana’, una pequeña planta crucífera nativa de Eurasia y el norte de África. Los resultados de su trabajo fueron publicados el 14 de septiembre en la revista Science.

Cierta semejanza entre la reacción de las plantas y el sistema nervioso de los animales es la idea clave de la investigación, según un resumen del ensayo escrito por dos biólogas de la Universidad de Wake Forest (Carolina del Norte). “Las plantas son estacionarias y no pueden escapar de los herbívoros, de manera que deben responder con defensas químicas para disuadirlos y reparar el tejido dañado”, afirman las autoras.

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Eduard Punset ha fallecido esta mañana a los 82 años según ha informado la familia en el Twitter de este conocido escritor, abogado, economista y divulgador científico. En el mismo comunicado apuntan que luchaba contra una larga enfermedad. “En estos momentos tristes para tantos” los suyos han querido compartir un vídeo con algunos de los momentos de Punset en su programa ‘Redes’ para el recuerdo.

Punset a dedicado toda su vida dedicó a divulgar con su formidable talento y energía ideas y conocimientos, apoyándose en su insaciable curiosidad y su eterno optimismo”, añade el comunicado en las redes sociales.

El Twitter de la familia:

En el día de hoy, 22 de mayo, ha fallecido en Barcelona, tras una una larga enfermedad, Eduard Punset. Su familia, en estos momentos tristes para tantos, quiere compartir estas imágenes, recogidas por el equipo de su programa de divulgación científica Redes, en recuerdo

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Los científicos en el sur de China informan que han creado varios monos macacos transgénicos con copias adicionales de un gen humano que se sospecha desempeña un papel en la configuración de la inteligencia humana. "De acuerdo con sus hallazgos, a los monos modificados les fue mejor en una prueba de memoria con colores y cuadros en bloque, y sus cerebros también tardaron más en desarrollarse, como hacen los niños humanos", informa MIT Technology Review. "No hubo una diferencia en el tamaño del cerebro". Del informe:

Los experimentos, descritos el 27 de marzo en una revista de Beijing, National Science Review, y reportados por primera vez por los medios chinos, están lejos de señalar los secretos de la mente humana o de llevar a un levantamiento de primates inteligentes. Bing Su, el genetista del Instituto de Zoología de Kunming que dirigió el esfuerzo, se especializa en la búsqueda de signos de "selección darwiniana", es decir, genes que se han propagado porque tienen éxito. Su búsqueda ha abarcado temas como la adaptación de Himalayan yaks a la gran altitud y la evolución del color de la piel humana en respuesta a los inviernos fríos. [En lugar del famoso gen FOXP2 por su posible vínculo con el habla humana] Su gen estaba fascinado por un gen diferente: MCPH1 o microcefalina. La secuencia del gen no solo difirió entre los humanos y los simios, sino que los bebés con daño a la microcefalina nacen con cabezas diminutas, lo que proporciona un vínculo con el tamaño del cerebro. Con sus alumnos, Su una vez usó calibradores y llaves para medir los jefes de 867 hombres y mujeres chinos para ver si los resultados podían explicarse por las diferencias en el gen.

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En el mundo se producen cada año más de 300 millones de toneladas de plásticos y casi todo termina en los océanos. Esta es una situación alarmante que se puede combatir con acciones innovadoras.


La contaminación en los océanos es un problema muy grave. De acuerdo con estudios recientes, es probable que en el 2050 encontremos más plástico que pescado en las aguas marinas. Y es por esto que hay muchas personas trabajando en soluciones, algunas muy imaginativas para revertir esta situación. 

Pues bien, la novedad del momento es una bacteria, desarrollada por las estudiantes  Miranda Wang y Jeanny Yao. Quienes llevan trabajando desde sus años escolares en esta idea  y hoy pueden cosechar los frutos. Ya cuentan con dos patentes, y han conseguido un financiamiento inicial de 400mil dolares para comenzar a desarrollar el producto. Todo ello con tan solo veinte años!

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Se dice que la necesidad suele ser la madre de la invención. Y aprovechando que los móviles no dejan de ser ordenadores que corren bajo procesadores ARM con sistemas operativos Linux, Jonathan Rothberg, cansado de sentarse en salas de espera de hospitales lo hizo, convirtiéndose en el padre de una nueva idea.

Una de sus hijas sufre de esclerosis tuberosa, un trastorno genético poco frecuente que le ocasiona quistes en los riñones, para cuyo tratamiento necesita hacerse varios ultrasonidos.

Pero las ecografías le quitaban mucho tiempo y hacían que tuviera que estar yendo y viniendo al hospital. Era agotador.

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MinutePhrase comparte un artículo de ScienceAlert:

Hay un bosque en Massachusetts que durante casi 30 años ha albergado el experimento de calentamiento de suelos más prolongado del mundo, que mide cómo las temperaturas más altas afectan a las pequeñas formas de vida que viven en la tierra ... "Nuestro objetivo era para aislar las bacterias directamente del ambiente para comprender cómo están cambiando las comunidades microbianas en respuesta al calentamiento del suelo ", dice el biólogo Jeff Blanchard de la Universidad de Massachusetts Amherst (UMass) ... En este laboratorio de investigación al aire libre de gran tamaño, los científicos han hecho un descubrimiento inesperado, encontrando 16 raros virus 'gigantes' que son completamente nuevos para la ciencia ...

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A pesar de los vastos aumentos en el tiempo y el dinero que se invierte en la investigación, el progreso apenas avanza al ritmo del pasado. ¿Qué salió mal? Según informe:

Hoy en día, hay más científicos, más fondos para la ciencia y más artículos científicos publicados que nunca. En la superficie, esto es alentador. Pero a pesar de todo este aumento en el esfuerzo, ¿estamos obteniendo un aumento proporcional en nuestra comprensión científica? ¿O estamos invirtiendo mucho más simplemente para sostener (o incluso ver una disminución en) la tasa de progreso científico? Es sorprendentemente difícil medir el progreso científico de manera significativa. Parte del problema es que es difícil evaluar con precisión cuán importante es cualquier descubrimiento científico dado.

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Los científicos han cambiado la forma en que se define el kilogramo. Actualmente, se define por el peso de un lingote a base de platino llamado "Le Grand K" que se guarda en una caja fuerte en París. El viernes, los investigadores que se reunieron en Versalles votaron para deshacerse de él a favor de definir un kilogramo en términos de una corriente eléctrica.

De un informe: La decisión se tomó en la Conferencia General de Pesos y Medidas. Pero algunos científicos, como Perdi Williams en el Laboratorio Nacional de Física en el Reino Unido, han expresado sentimientos encontrados sobre el cambio. "No he estado en este proyecto por mucho tiempo, pero siento un extraño apego al kilogramo", dijo. "Creo que es algo muy emocionante y este es un momento realmente grande. Entonces estoy un poco triste por [el cambio]. Pero es un paso importante hacia adelante y por eso el nuevo sistema va a funcionar mucho mejor". "También es un momento realmente emocionante, y no puedo esperar a que suceda".

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Sabíamos que los microbios de nuestro intestino tienen efectos para nuestra salud. ¿Podrían algunas de estas mismas bacterias estar haciendo un hogar en nuestro cerebro? Una imagen de la Society for Neuroscience llamó la atención con imágenes de microscopios de alta resolución de bacterias que aparentemente penetran y habitan las células de cerebros humanos sanos. El trabajo es preliminar, y sus autores tienen cuidado el cuidado de hacer de notar que sus muestras de tejido, recolectadas de cadáveres, podrían haber sido contaminadas. Pero para muchos, la posibilidad de que las bacterias pudieran influir directamente en los procesos cerebrales, incluido, tal vez, el curso de una enfermedad neurológica, fue estimulante.

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Hasta ahora, se desconocía el impacto de las granjas eólicas y solares en la vegetación y en los procesos climáticos regionales. La generación de energía gracias a este tipo de instalaciones podría reducir las emisiones de carbono y mitigar así el cambio climático antropogénico, pero ¿son estos sus únicos beneficios? Esa es la pregunta que buscó responder un equipo de expertos de las universidades de Maryland, Pekín y Trieste, liderado por Yan Li, según recoge Juan Scaliter en quo.



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